Tag: ท่องเที่ยวขั้วโลก

World News

จะเกิดอะไรขึ้นกับทวีปที่7

แม้ว่า Covid-19 อาจเป็นประเด็นสำคัญสำหรับอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติก แต่ก็อาจเป็นข่าวดีสำหรับภูมิภาคนี้ สวรรค์แห่งน้ำแข็ง การมาถึงแอนตาร์กติกาเปรียบเสมือนการขึ้นฝั่งในเทพนิยายที่เยือกแข็ง เป็นสถานที่แห่งความงามอันน่าทึ่งที่ซึ่งภูเขาน้ำแข็งที่ใหญ่กว่าวิหารลอยอยู่อย่างเงียบสงบในอ่าวที่เงียบสงบราวกับกระจกและนกเพนกวินที่พูดพล่ามมักจะพาพวกเขาไปยังเด็กโดยมีฉากหลังเป็นธารน้ำแข็งสีฟ้ากว่าท้องฟ้าในฤดูร้อน น่าแปลกใจเล็กน้อยที่ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมาอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติกได้ระเบิดขึ้น ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 มีผู้คนน้อยกว่า 7,000 คนไปเยี่ยมชมทวีปที่เจ็ดในตำนาน เมื่อปีที่แล้วตัวเลขดังกล่าวสูงถึง 74,000 คนโดยคาดว่าตัวเลขจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง คนส่วนใหญ่เดินทางมาที่นี่โดยบินไปยังอเมริกาใต้หรือแอฟริกาใต้จากนั้นขึ้นเรือสำรวจเดินทางข้ามทะเลที่ปั่นป่วนของ Drake Passage ก่อนที่จะมาถึงทางตอนเหนือสุดของคาบสมุทรแอนตาร์กติก ที่นั่นพวกเขาล่องเรือท่ามกลางฝูงวาฬและภูเขาน้ำแข็งหรือถูกย้ายเข้าฝั่งโดยใช้นักษัตรเป่าลมขนาด 10 คนเพื่อเยี่ยมชมแมวน้ำและอาณานิคมของนกเพนกวิน ตอนนี้ง่ายและถูกกว่าที่เคยเพื่อให้การเดินทางครั้งนี้ไปตลอดชีวิต หรือจนกระทั่งเกิดการระบาดของไวรัสโคโรนา (เครดิต: Bella Falk) Coronavirus ในแอนตาร์กติกา วิกฤตเกิดขึ้นเมื่อสิ้นสุดฤดูกาลท่องเที่ยวเมื่อ บริษัท เรือสำราญกำลังปิดกิจการในฤดูหนาวทางตอนใต้ มีความเร่งรีบในการรับผู้คนกลับบ้านเนื่องจากพอร์ตเกตเวย์เข้าสู่การปิดกั้น เรือไม่กี่ลำสุดท้ายพยายามหาประเทศที่จะต้อนรับพวกเขา เรือของออสเตรเลียลำหนึ่งต้องเกยตื้นนอกชายฝั่งอุรุกวัยพร้อมผู้โดยสารที่ติดเชื้อโควิด 128 คนบนเรือ ในขณะที่ บริษัท สัญชาติดัตช์ถูกบังคับให้เดินเรือสามลำในระยะทาง 14,000 กม. กลับไปยังเนเธอร์แลนด์เนื่องจากไม่สามารถเทียบท่าในอเมริกาใต้ได้อีกต่อไป ตั้งแต่นั้นมาทวีปก็เงียบลง โชคดีที่การระบาดเกิดขึ้นในช่วงฤดูหนาวทางตอนใต้ซึ่งเป็นช่วงที่ภูมิภาคนี้ปิดให้บริการแก่นักท่องเที่ยว แต่ด้วยไวรัสที่ไม่มีสัญญาณว่าจะหายไปและวัคซีนยังคงอยู่อีกยาวไกลอนาคตของการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติกจึงดูไม่แน่นอน (เครดิต: Bella Falk) วิทยาศาสตร์ได้รับผลกระทบอย่างหนัก การท่องเที่ยวไม่ใช่ภาคเดียวที่ได้รับผลกระทบ กิจกรรมหลักอย่างหนึ่งในแอนตาร์กติกาคือการวิจัยทางวิทยาศาสตร์และการระบาดของโรคได้ส่งผลกระทบต่อสถานีวิจัยแอนตาร์กติกเช่น...