โมเลกุลส่งสัญญาณกระตุ้นการเจริญเติบโตของเส้นผมอย่างมีศักยภาพและอาจให้การรักษาผมร่วงแอนโดรเจเนติก ซึ่งเป็นรูปแบบทั่วไปของผมร่วงในทั้งผู้หญิงและผู้ชาย ไฟโบรบลาสต์ที่สร้างสัญญาณเฉพาะที่ด้านล่างของรูขุมขนแต่ละเส้นจะส่งเสริมการเจริญเติบโตใหม่ แม้ว่าจะทราบกันดีว่าเซลล์ตุ่มที่ผิวหนังมีบทบาทสำคัญในการควบคุมการเจริญเติบโตของเส้นผม

แต่พื้นฐานทางพันธุกรรมของโมเลกุลกระตุ้นที่เกี่ยวข้องนั้นก็ยังเข้าใจได้ไม่ดีนัก ในช่วงเวลาต่างๆ ระหว่างวงจรชีวิตของรูขุมขน เซลล์ตุ่มผิวหนังที่เหมือนกันมากสามารถส่งสัญญาณที่ทำให้รูขุมขนอยู่เฉยๆ หรือกระตุ้นการเจริญเติบโตของเส้นขนใหม่ โมเลกุลส่งสัญญาณ SCUBE3 ซึ่งเซลล์ papilla ที่ผิวหนังสร้างขึ้นตามธรรมชาติ เป็นตัวส่งสารที่ใช้ในการบอกเซลล์ต้นกำเนิดของเส้นผมที่อยู่ใกล้เคียงให้เริ่มแบ่งตัว ซึ่งบ่งบอกถึงการเริ่มต้นของการเจริญเติบโตของเส้นผมใหม่การผลิตโมเลกุลกระตุ้นโดยเซลล์ papilla ที่ผิวหนังมีความสำคัญต่อการเจริญเติบโตของเส้นขนในหนูและมนุษย์อย่างมีประสิทธิภาพ ในคนที่มีปัญหาผมร่วงแบบแอนโดรเจเนติก เซลล์ตุ่มผิวหนังทำงานผิดปกติ ส่งผลให้โมเลกุลที่กระตุ้นการทำงานปกติลดลงอย่างมาก งานวิจัยนี้ได้พัฒนาแบบจำลองเมาส์ที่มีเซลล์ตุ่มผิวหนังที่กระตุ้นการทำงานมากเกินไปและขนที่มากเกินไป ซึ่งจะช่วยให้ค้นพบการควบคุมการเจริญเติบโตของเส้นผมได้ง่ายขึ้น