การประท้วงครั้งประวัติศาสตร์ในศรีลังกาเมื่อวันเสาร์ซึ่งดูเหมือนจะเกลี้ยกล่อมให้ทั้งประธานาธิบดีและนายกรัฐมนตรีลาออกเป็น “การแสดงความมุ่งมั่นอย่างยิ่งใหญ่ของสาธารณชน” แคทเธอรีน แม็ค ผู้ชุมนุมประท้วงบอกกับบีบีซีนิวส์

“เราต้องการการเปลี่ยนแปลงในทางที่ดีขึ้น มันไม่ใช่ความรุนแรง” แม่ลูกสองจากกรุงโคลัมโบกล่าว

“การที่คนจำนวนมากออกมาประท้วงและออกมาบนถนนเพื่อเรียกร้องการเปลี่ยนแปลง มันวิเศษมาก มันเปลี่ยนความคิดในทางที่ดีขึ้น ฉันหวังว่ามันจะคงอยู่ตลอดไป”

ดินิธิกา อัปปูฮามี อาจารย์มหาวิทยาลัย วัย 27 ปี ซึ่งเข้าร่วมการประท้วงในกรุงโคลัมโบด้วย กล่าวว่า ความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันที่ชาวศรีลังกาแสดงให้เห็นและสิ่งที่พวกเขาได้รับคือสาเหตุแห่งการเฉลิมฉลอง แม้ว่าเธอจะเตือนว่าการลาออกของผู้นำยังไม่เป็นทางการ

ผู้หญิงทั้งสองตระหนักดีถึงสถานการณ์ทางเศรษฐกิจที่เลวร้ายของประเทศ และหวังว่าผู้นำคนใหม่จะช่วยฟื้นฟูความมั่งคั่งของประเทศ

ดินิธิกาสามารถซื้อของใช้จำเป็นสำหรับการดำรงชีวิต เช่น อาหารและยาได้ แต่เธอบอกว่าเธอรู้จัก “คนจำนวนมากที่ทำไม่ได้”

เธอกล่าว หลายคนในศรีลังกาไม่มีตู้เย็น ดังนั้นพวกเขาจึงดื่มนมผงแทนของสด ตอนนี้ของใช้หมดเกลี้ยง หมายความว่า ทารกและเด็กจำนวนมากไม่มีนมดื่ม

บางคนกินอาหารวันละมื้อหรือพยายามปลูกอาหารเอง แต่ “ถ้าคุณอาศัยอยู่ในเขตเมือง คุณไม่สามารถปลูกอาหารได้อย่างน่าอัศจรรย์ภายในเวลาไม่กี่เดือน”

ปุ๋ยมีราคาแพงมาก ซึ่งสามารถหาซื้อได้ทั่วไปในตลาดมืดเท่านั้น

เวชภัณฑ์ยังขาดแคลน พ่อของดินิธิกาเป็นผู้ป่วยโรคมะเร็งและเพิ่งตัดไทรอยด์ออก เขาต้องพึ่งยาทุกวันเพื่อความอยู่รอด

“เราตุนยาไว้ได้หกเดือนแล้ว แต่นอกนั้นเราไม่รู้ว่าต้องทำอย่างไร” เธอกล่าว “พี่สาวของฉันอาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกา ดังนั้นฉันหวังว่าเธอจะส่งยาให้เราได้ แต่ไม่ใช่ทุกคนในศรีลังกาที่มีลูกสาวในสหรัฐฯ”

อาจารย์เองก็รู้สึกถึงผลกระทบของวิกฤตการณ์ดังกล่าว

เธอกลับไปอาศัยอยู่กับพ่อแม่ของเธอในเมืองมาราวิลา ห่างจากโคลัมโบ 70 กม. (43 ไมล์) เมื่อไม่กี่เดือนก่อน หลังจากไฟฟ้าขัดข้องทำให้เธอมีทางเลือกเพียงเล็กน้อย

ในพื้นที่ชนบทที่เธออาศัยอยู่ตอนนี้ การเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตไม่เสถียร ทำให้คำแนะนำของรัฐบาลล่าสุดในการสอนจากที่บ้านทำได้ยาก

“โดยพื้นฐานแล้วมันเป็นไปไม่ได้ที่จะเข้าไป” เธออธิบาย “ถนนถูกปิดกั้นเนื่องจากคิวน้ำมัน การเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตของฉันไม่ค่อยดี นักเรียนของฉันบางคนอาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบทมากกว่าฉัน ดังนั้นบางครั้งเกือบจะไร้จุดหมาย

“แม้ว่าเราจะสามารถเข้ามหาวิทยาลัยได้ แต่บางครั้งก็ไม่มีอำนาจ ฉันทำงานในโรงงานวิศวกรรม ถ้าไม่มีไฟฟ้า คุณจะไม่สามารถทำภาคปฏิบัติได้”

เมื่อถูกถามถึงอนาคตของเธอ ดินิธิกาก็กลั้นน้ำตาไว้ไม่อยู่ “ฉันมีโอกาสมากมายสำหรับอนาคตของฉัน” เธอกล่าว “มันหมดหนทางแล้ว มันมาถึงจุดที่การเอาชีวิตรอดเป็นสิ่งสำคัญอันดับหนึ่ง”

Leisha คุณแม่ลูกสามที่ทำงานจากโคลัมโบซึ่งไม่ต้องการให้นามสกุล ประท้วงรัฐบาล 3-4 ครั้งต่อสัปดาห์ และอธิบายว่าตอนนี้คิวน้ำมันมาถึงจุดประท้วงของพวกเขาได้อย่างไร – ห่างจากปั๊มน้ำมัน 3 กม.

“ขณะนี้ ส่วนที่เหลือของโลกกำลังกลับมาใช้ชีวิตตามปกติ และเราติดอยู่กับสิ่งเหล่านี้” เธอกล่าว พร้อมกล่าวหาผู้นำประเทศในเรื่องการจัดการที่ผิดพลาดและความไร้ความสามารถ

ระวังนักการเมืองที่พูดเพียงว่า “บางสิ่งที่จะทำให้คุณมีความสุขเป็นเวลาสองสัปดาห์” เธอกลัวว่าศรีลังกาจะหยุดนิ่งในไม่ช้า

แคทเธอรีนเป็นชาวศรีลังกาที่โชคดีคนหนึ่งที่มีอาหาร เข้าถึงบริการสุขภาพส่วนตัว และสวนขนาดใหญ่

สำหรับครอบครัวที่ “รายได้ปานกลาง” เช่นเธอ วิกฤตนี้หมายถึง “ความไม่สะดวกมากกว่าความยากลำบากที่แท้จริง”

แต่ผู้หญิงบางคนที่เข้าร่วมการประท้วงประจำวันของเธอได้รับเงินสูงสุด 1,500 รูปีศรีลังกา (3.40 ปอนด์, 4.10 ดอลลาร์) ต่อวัน ซึ่ง “พวกเธอต้องยืดเวลาออกไปเพื่อให้ถึงจุดสิ้นสุด”

ด้วยขนมปังที่ราคา 170 รูปีซึ่งหาซื้อไม่ได้แล้ว ผู้หญิงและครอบครัวของพวกเขาจะมีข้าวสำหรับอาหารทั้งสามมื้อ พร้อมเสิร์ฟผักและซัมโบลมะพร้าวเล็กน้อย และบางครั้งก็มีเนื้อถั่วเหลือง ไข่ซึ่งมีราคา Rs 50 ต่อตอนนี้ ไม่ค่อยอยู่ในเมนู

หลายครอบครัวถูกบังคับให้ปรุงอาหารด้วยไฟแบบเปิดในพื้นที่ปิดขนาดเล็ก ทำให้ตนเองและครอบครัวตกอยู่ในอันตราย

Catherine หวังว่าจะมีการจัดตั้งรัฐบาลหลายพรรคใหม่และศรีลังกาจะได้รับความไว้วางใจจากประชาคมระหว่างประเทศซึ่งนำไปสู่การบริจาคช่วยเหลือ

“เพื่อให้เราสามารถเริ่มออกจากความยุ่งเหยิงนี้ได้” เธอกล่าว “นี่คือความหวัง และเหตุผลที่เราทุกคนประท้วง”

“สองสามวันที่ผ่านมาต้องถึงจุดแตกหัก” ดินิธิกากล่าว “คนไม่สนใจแล้ว จะมัวทำงานทำไมในเมื่อทุกอย่างตกนรก”

เธอบอกว่าเธอหวังว่าคนทั้งโลกจะเข้าใจว่า “ชาวศรีลังกาต้องการให้รัฐบาลไปมากแค่ไหน”