จะเกิดอะไรขึ้นกับทวีปที่7

แม้ว่า Covid-19 อาจเป็นประเด็นสำคัญสำหรับอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติก แต่ก็อาจเป็นข่าวดีสำหรับภูมิภาคนี้ สวรรค์แห่งน้ำแข็ง

การมาถึงแอนตาร์กติกาเปรียบเสมือนการขึ้นฝั่งในเทพนิยายที่เยือกแข็ง เป็นสถานที่แห่งความงามอันน่าทึ่งที่ซึ่งภูเขาน้ำแข็งที่ใหญ่กว่าวิหารลอยอยู่อย่างเงียบสงบในอ่าวที่เงียบสงบราวกับกระจกและนกเพนกวินที่พูดพล่ามมักจะพาพวกเขาไปยังเด็กโดยมีฉากหลังเป็นธารน้ำแข็งสีฟ้ากว่าท้องฟ้าในฤดูร้อน

น่าแปลกใจเล็กน้อยที่ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมาอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติกได้ระเบิดขึ้น ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 มีผู้คนน้อยกว่า 7,000 คนไปเยี่ยมชมทวีปที่เจ็ดในตำนาน เมื่อปีที่แล้วตัวเลขดังกล่าวสูงถึง 74,000 คนโดยคาดว่าตัวเลขจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

คนส่วนใหญ่เดินทางมาที่นี่โดยบินไปยังอเมริกาใต้หรือแอฟริกาใต้จากนั้นขึ้นเรือสำรวจเดินทางข้ามทะเลที่ปั่นป่วนของ Drake Passage ก่อนที่จะมาถึงทางตอนเหนือสุดของคาบสมุทรแอนตาร์กติก ที่นั่นพวกเขาล่องเรือท่ามกลางฝูงวาฬและภูเขาน้ำแข็งหรือถูกย้ายเข้าฝั่งโดยใช้นักษัตรเป่าลมขนาด 10 คนเพื่อเยี่ยมชมแมวน้ำและอาณานิคมของนกเพนกวิน

ตอนนี้ง่ายและถูกกว่าที่เคยเพื่อให้การเดินทางครั้งนี้ไปตลอดชีวิต หรือจนกระทั่งเกิดการระบาดของไวรัสโคโรนา (เครดิต: Bella Falk)

Coronavirus ในแอนตาร์กติกา

วิกฤตเกิดขึ้นเมื่อสิ้นสุดฤดูกาลท่องเที่ยวเมื่อ บริษัท เรือสำราญกำลังปิดกิจการในฤดูหนาวทางตอนใต้ มีความเร่งรีบในการรับผู้คนกลับบ้านเนื่องจากพอร์ตเกตเวย์เข้าสู่การปิดกั้น

เรือไม่กี่ลำสุดท้ายพยายามหาประเทศที่จะต้อนรับพวกเขา เรือของออสเตรเลียลำหนึ่งต้องเกยตื้นนอกชายฝั่งอุรุกวัยพร้อมผู้โดยสารที่ติดเชื้อโควิด 128 คนบนเรือ ในขณะที่ บริษัท สัญชาติดัตช์ถูกบังคับให้เดินเรือสามลำในระยะทาง 14,000 กม. กลับไปยังเนเธอร์แลนด์เนื่องจากไม่สามารถเทียบท่าในอเมริกาใต้ได้อีกต่อไป

ตั้งแต่นั้นมาทวีปก็เงียบลง โชคดีที่การระบาดเกิดขึ้นในช่วงฤดูหนาวทางตอนใต้ซึ่งเป็นช่วงที่ภูมิภาคนี้ปิดให้บริการแก่นักท่องเที่ยว แต่ด้วยไวรัสที่ไม่มีสัญญาณว่าจะหายไปและวัคซีนยังคงอยู่อีกยาวไกลอนาคตของการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติกจึงดูไม่แน่นอน (เครดิต: Bella Falk)

วิทยาศาสตร์ได้รับผลกระทบอย่างหนัก

การท่องเที่ยวไม่ใช่ภาคเดียวที่ได้รับผลกระทบ กิจกรรมหลักอย่างหนึ่งในแอนตาร์กติกาคือการวิจัยทางวิทยาศาสตร์และการระบาดของโรคได้ส่งผลกระทบต่อสถานีวิจัยแอนตาร์กติกเช่น Base Orcadas (ในภาพ) บนเกาะลอรีในออร์คใต้

“ ความสำคัญหลักของเราคือการทำให้วิทยาศาสตร์ดำเนินต่อไป” เควินฮิวจ์สจากการสำรวจแอนตาร์กติกของอังกฤษกล่าวซึ่งดำเนินการห้าฐานในภูมิภาค “ เรามีการศึกษาอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศการตรวจสอบชั้นโอโซนประชากรนกเพนกวินอุตุนิยมวิทยาและวิทยาศาสตร์ชั้นบรรยากาศชั้นบน เรามีชุดข้อมูลที่ยาวและไม่ต้องการช่องว่างของปี แต่ไม่ต้องสงสัยเลยว่าปีหน้าจะมีวิทยาศาสตร์น้อยลง”

ความกังวลที่ใหญ่ที่สุดอาจเป็นไปได้ว่าการประชุมที่ปรึกษาสนธิสัญญาแอนตาร์กติก 10 วันประจำปีถูกยกเลิก นี่คือที่ที่ประเทศสมาชิกสนธิสัญญาแอนตาร์กติกประชุมกันเพื่อตัดสินใจลำดับความสำคัญของการคุ้มครองสิ่งแวดล้อมในปีหน้า หากไม่มีการตัดสินใจที่สำคัญอาจไม่สามารถทำได้ซึ่งอาจส่งผลกระทบระยะยาวต่อภูมิภาคอย่างรุนแรง (เครดิต: Bella Falk)

การเดินทางในแอนตาร์กติกในปี 2020

คำถามใหญ่ในปัจจุบันของทุกคนคือ: จะมีการท่องเที่ยวใด ๆ ในแอนตาร์กติกาในช่วงฤดูที่กำลังจะมาถึงตั้งแต่เดือนพฤศจิกายนถึงเดือนกุมภาพันธ์

ในขณะที่บางประเทศทั่วยุโรปกำลังเปิดประตูอีกครั้งอย่างระมัดระวัง แต่ในแอนตาร์กติกาสถานการณ์ก็ไม่แน่นอนมากขึ้น จากสมาชิก 50 คนของInternational Association of Antarctica Tour Operators (IAATO) หลายคนระบุว่าพวกเขาจะยกเลิกหรือลดการดำเนินการในปีนี้ ส่วนที่เหลือยังคงรอเพื่อสรุปแผนการของพวกเขา โดยปกติฤดูกาลท่องเที่ยวจะสูงสุดในเดือนธันวาคมและมกราคมดังนั้นจึงยังมีโอกาสที่พวกเขาอาจจะได้รับเกียรติจากการจองบางส่วนที่พวกเขามีอยู่แล้ว

IAATO คาดว่าแม้จะมีฤดูกาลในปีนี้ แต่จะลดความสำคัญลง อุปสรรคอีกประการหนึ่งสำหรับผู้โดยสารคือพวกเขาสามารถทำประกันการเดินทางได้หรือไม่เนื่องจากสถานการณ์ที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาและนโยบายหลายอย่างที่ไม่ครอบคลุมโคโรนาไวรัสจะเป็นความท้าทายในการค้นหาความคุ้มครองที่เหมาะสมสำหรับการเดินทางไปยังแอนตาร์กติกา (เครดิต: Bella Falk)

เดินทางไปแอนตาร์กติกา

ผู้ประกอบการจะสามารถเรียกใช้การเดินทางได้หรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับว่าพอร์ตเกตเวย์เช่น Ushuaia ในอาร์เจนตินา (ในภาพ) จะเปิดขึ้นอีกครั้งหรือไม่ ไม่มีจุดหมายในการเดินทางหากผู้โดยสารไม่สามารถไปยังจุดออกเดินทางได้

แม้ว่าจะทำได้ แต่ก็ยังมีปัญหาเรื่องการกักกันที่ยุ่งยาก “ การไปแอนตาร์กติกาใช้เวลานานและมีราคาแพงอยู่แล้ว” Amanda Lynnes ผู้อำนวยการฝ่ายประสานงานสิ่งแวดล้อมและวิทยาศาสตร์ของ IAATO กล่าว “ หากคุณเพิ่มข้อกำหนดสำหรับการกักกัน 14 วันหลังจากเดินทางมาถึงอเมริกาใต้และก่อนที่คุณจะขึ้นเรือฉันไม่แน่ใจว่าจะมีคนจำนวนมากพร้อมที่จะทำเช่นนั้น”

ไม่ใช่แค่แขกเท่านั้น แต่ยังรวมถึงพนักงานและอุปกรณ์ด้วย หากเรือไม่สามารถรับสิ่งที่ต้องการในท่าเทียบเรือและไม่สามารถมั่นใจได้ว่าทุกคนบนเรือจะปราศจากโควิดการเดินทางจะไม่สามารถวิ่งได้ (เครดิต: Bella Falk)

ความห่างเหินทางสังคมบนเครื่องบิน

หากการดำเนินการดำเนินไปข้างหน้าโปรโตคอลบนเครื่องบินจะต้องได้รับการปรับปรุงใหม่เนื่องจากมาตรการด้านความปลอดภัยมีความสำคัญยิ่งขึ้นเมื่อต้องรับมือกับผู้โดยสารและลูกเรือหลายร้อยคนที่อาศัยอยู่ในบริเวณใกล้เคียง

เรือสำราญมีความพร้อมในการจัดการการแพร่กระจายของความเจ็บป่วยเนื่องจากความเสี่ยงของโนโรไวรัส แต่โคโรนาไวรัสได้ยกระดับความกลัวไปอีกขั้น

มาตรการด้านความปลอดภัยใหม่ยังไม่ได้รับการตกลงกัน แต่อาจรวมถึงการลดความสามารถการทดสอบบนเครื่องบินการล้างมือให้มากขึ้นการเพิ่มความห่างเหินทางสังคมและการแก้ไขขั้นตอนในเวลารับประทานอาหาร

ความกังวลที่ใหญ่ที่สุดสำหรับทุก บริษัท คือสิ่งที่จะเกิดขึ้นหากพวกเขาได้รับคดี ในขณะที่เรือสำราญทุกลำมีแพทย์และสถานพยาบาลที่ จำกัด แต่ก็ไม่มีความพร้อมที่จะรับมือกับเหตุฉุกเฉินที่คุกคามชีวิต ในสถานการณ์เช่นนี้โดยปกติผู้ป่วยจะถูกย้ายไปยังเรือลำอื่นที่กำลังมุ่งหน้ากลับไปที่ท่าเรือหรืออพยพโดยเครื่องบิน – แต่วิธีแก้ปัญหาเหล่านั้นจะไม่ใช่ทางเลือกสำหรับกรณีโควิดสด (เครดิต: Bella Falk)

ธรรมชาติได้หยุดพัก

แม้ว่า Covid-19 อาจเป็นประเด็นสำคัญสำหรับอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติก แต่ก็อาจเป็นข่าวดีสำหรับภูมิภาคนี้

หากไม่มีนักท่องเที่ยวจำนวนนับหมื่นมาเยี่ยมเยียนก็จะมีความเสี่ยงน้อยกว่าที่จะมีการแนะนำสายพันธุ์ที่ไม่ใช่พันธุ์พื้นเมืองแหล่งที่อยู่อาศัยถูกเหยียบย่ำหรือพื้นที่บริสุทธิ์ที่มีมลพิษ

เมื่อเรือเงียบการปล่อยก๊าซคาร์บอนก็ลดลงเช่นกัน – การสำรวจแอนตาร์กติกของอังกฤษประเมินว่าการล่องเรือในแอนตาร์กติกเท่ากับ 1.5 ปีของการปล่อยมลพิษสำหรับชาวยุโรปทั่วไป

แต่ฮิวจ์สงสัยว่าการหยุดชั่วคราวสั้น ๆ เช่นนี้จะสร้างความแตกต่างได้มากหรือไม่ “ แม้ว่าจะเป็นเรื่องดีที่ประชากรสัตว์ป่าและแหล่งที่อยู่อาศัยจะได้หยุดพัก” เขากล่าว“ การท่องเที่ยวส่วนใหญ่มีการจัดการที่ดีและมีการควบคุมอย่างดีเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้เกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อม ดังนั้นการหยุดเป็นเวลาหนึ่งปีหรือมากกว่านั้นอาจไม่มีผลกระทบที่เห็นได้ชัดเจน” (เครดิต: Bella Falk)

นกเพนกวินที่ปราศจากความเครียด

การสำรวจแอนตาร์กติกของอังกฤษได้ทำการวิจัยผลของการท่องเที่ยวที่มีต่อสัตว์ในทวีปแอนตาร์กติกโดยใช้กล้องในอาณานิคมของนกเพนกวินเพื่อศึกษารูปแบบการผสมพันธุ์ จนถึงตอนนี้ผลลัพธ์ได้รับการผสมแล้ว

การศึกษาหนึ่งในอาณานิคมของนกเพนกวินพันธุ์เกนตูที่ Port Lockroy ซึ่งเป็นแหล่งท่องเที่ยวยอดนิยมแสดงให้เห็นว่าจำนวนคู่ผสมพันธุ์ลดลง 25% ในช่วง 21 ปีที่ผ่านมา อาณานิคมอื่น ๆ ในบริเวณใกล้เคียงและผู้เยี่ยมชมน้อยไม่ได้รับผลกระทบบ่งชี้ว่าการลดลงอาจเกี่ยวข้องกับการท่องเที่ยว

แต่การศึกษาอื่นเกี่ยวกับฮอร์โมนความเครียดในขี้ค้างคาวของนกเพนกวินพบว่าไม่มีความแตกต่างที่ชัดเจนในระดับความเครียดระหว่างนกเพนกวินที่อาศัยอยู่รอบ ๆ สถานที่เยี่ยมชมและที่ไม่มี นกดูเหมือนจะกลายเป็นที่อาศัยของมนุษย์

ฤดูผสมพันธุ์ครั้งต่อไปจะเริ่มประมาณเดือนพฤศจิกายนดังนั้นผู้เชี่ยวชาญจึงรอดูว่าการไม่มีผู้มาเยี่ยมชมในปีนี้จะส่งผลกระทบอย่างเห็นได้ชัดต่อความสำเร็จในการผสมพันธุ์ของนกเพนกวินหรือไม่ (เครดิต: Bella Falk)

สภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลง

ประเด็นที่จะมีผลกระทบมากกว่าการระบาดของการท่องเที่ยวในแอนตาร์กติกคือการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ผู้เยี่ยมชมแอนตาร์กติกามากกว่า 95% เดินทางไปยังคาบสมุทรแอนตาร์กติกซึ่งเป็นปลายทางเหนือสุดที่ทอดยาวไปยังทวีปอเมริกาใต้ นี่คือพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบมากที่สุดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ตั้งแต่ทศวรรษ 1950 เป็นต้นมาอุณหภูมิของอากาศรอบคาบสมุทรได้เพิ่มขึ้น 3 ° C ทำให้ที่นี่เป็นหนึ่งในสถานที่ที่ร้อนขึ้นอย่างรวดเร็วที่สุดในโลก ในเดือนกุมภาพันธ์ 2020 พื้นที่ดังกล่าวมีอุณหภูมิสูงสุดเป็นประวัติการณ์ : อุณหภูมิ 18.3 ° C ที่น่ากลัว

อุณหภูมิของทะเลก็สูงขึ้นเช่นกันโดยน้ำรอบ ๆ ทางตะวันตกของคาบสมุทรจะร้อนขึ้นมากกว่า 1 ° C ตั้งแต่ปีพ. ศ. 2498

เป็นผลให้ชั้นน้ำแข็งพังทลายธารน้ำแข็งกำลังถอยกลับน้ำแข็งในทะเลลดลงและระยะเวลาที่ปราศจากน้ำแข็งจะนานขึ้น ทั้งหมดนี้จะส่งผลกระทบอย่างมากต่อการท่องเที่ยว (เครดิต: Bella Falk)

แอนตาร์กติกาเปิดขึ้น

สำหรับผู้ประกอบการท่องเที่ยวและผู้เยี่ยมชมการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจถือเป็นข่าวดี เมื่อน้ำแข็งละลายเว็บไซต์ใหม่ ๆ ก็เปิดขึ้นและบางส่วนของทวีปก็สามารถเข้าถึงได้มากขึ้น

เส้นทางและจุดหมายปลายทางจะเปลี่ยนไปเมื่อมีพื้นที่ใหม่และเมื่อสัตว์ย้ายถิ่นฐานเพื่อค้นหาแหล่งเพาะพันธุ์ใหม่ การเดินทางอาจมีราคาไม่แพงมากขึ้นเนื่องจากการเดินทางง่ายขึ้นและเป็นที่นิยมมากขึ้น

ความร้อนของภูมิภาคนี้ยังส่งผลดีต่อสัตว์ป่าบางชนิดด้วย จำนวนของวาฬบางชนิดรวมถึงวาฬหลังค่อมและวาฬทางใต้ขวากำลังดีขึ้นในขณะที่ประชากรเพนกวินเจนทูก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน

แต่สำหรับคนอื่นมันคนละเรื่อง จำนวนเพนกวิน Adelie และ chinstrap กำลังลดลงและนักวิทยาศาสตร์กังวลเป็นพิเศษเกี่ยวกับเพนกวินจักรพรรดิเนื่องจากพวกมันอาศัยน้ำแข็งในทะเลในการผสมพันธุ์ เมื่อน้ำแข็งลดลงพวกเขาต้องเดินทางต่อไปทางใต้เพื่อไปยังแหล่งเพาะพันธุ์ที่เหมาะสมและในที่สุดพวกมันก็ไม่มีที่ให้ (เครดิต: Bella Falk)

ถึงเวลาระดมพล

ผลกระทบอย่างหนึ่งของการระบาดที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์มองโลกในแง่ดีคือการที่ประเทศต่างๆสามารถระดมพลได้เร็วเพียงใดเมื่อเผชิญกับวิกฤต

“ โควิดเป็นบทเรียนที่ดีว่าเราสามารถเปลี่ยนแปลงได้เร็วเพียงใดเมื่อเราต้องการจริงๆ” ฮิวจ์กล่าว “ แต่น่าเสียดายที่ในขณะนี้การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอยู่ไกลเกินกว่าที่ผู้คนจะมองเห็นได้จริงๆ เพื่อสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงรัฐบาลจำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงนโยบายครั้งใหญ่ Covid ได้พิสูจน์แล้วว่าเราสามารถสร้างการเปลี่ยนแปลงเหล่านั้นได้ แต่เราต้องมีความโดดเด่นกว่านี้มากหากต้องการสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงให้กับวิกฤตสภาพอากาศ

“ หากการระบาดครั้งนี้สามารถนำรัฐบาลมารวมกันเพื่อเสริมสร้างการปกป้องแอนตาร์กติกและเพิ่มประสิทธิภาพการวิจัยนั่นก็จะเป็นสีเงิน” (เครดิต: Bella Falk)

มองไปในอนาคต

การท่องเที่ยวแอนตาร์กติกกำลังเฟื่องฟูในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่ผู้เชี่ยวชาญหวังว่าการแพร่ระบาดของโรคนี้จะช่วยให้ผู้ประกอบการท่องเที่ยวได้มีโอกาสถอยกลับและคิดใหม่

“ การหยุดชั่วคราวที่บังคับใช้ทำให้มีพื้นที่สำหรับการสนทนาเกี่ยวกับสิ่งที่เราต้องการให้อนาคตของการท่องเที่ยวแอนตาร์กติกเป็นอย่างไร” Jane Rumble OBE หัวหน้าภูมิภาคขั้วโลกจากสำนักงานต่างประเทศเครือจักรภพและการพัฒนาแห่งสหราชอาณาจักรกล่าว “ ตัวเลขการท่องเที่ยวที่เติบโตอย่างทวีคูณจะส่งผลกระทบต่อประสบการณ์ในถิ่นทุรกันดาร เราต้องคิดถึงอนาคตที่เราอยากเห็น การสนทนาต้องพิจารณาว่าในอนาคตควรมีการ จำกัด จำนวนการท่องเที่ยวหรือประเภทของกิจกรรมการท่องเที่ยว ตอนนี้เรามีโอกาสที่ดีในการหายใจและหาว่าเราต้องการให้ทั้งหมดนี้เป็นอย่างไรในอีก 10-20 ปี”

แต่ไม่มีใครต้องการหยุดการท่องเที่ยวแอนตาร์กติกโดยสิ้นเชิง

“ เราเชื่อว่าการท่องเที่ยวสามารถสร้างผลกระทบเชิงบวกได้” ลินเนสกล่าว“ เพราะผู้คนที่มาเยี่ยมชม [แอนตาร์กติกา] เรียนรู้ที่จะรักและให้ความสำคัญกับสิ่งนี้และทำให้เกิดความเข้าใจว่าเหตุใดจึงสำคัญที่จะต้องปกป้องการท่องเที่ยวในโลกกว้าง” (เครดิต: Bella Falk)

Related posts